Microgaming – pelialan jätti

    Verkon rahapelimarkkinoilla on yli 200 pelitaloa (tai pelitoimittajaa, mikä on käytännössä sama asia). Joukkoon mahtuu tekijöitä eri puolilta maailmaa, erilaisin profiilein. Toiset ovat erikoistuneet pöytäpeleihin, suurin osa toimittaa nettikasinoille slotteja eli kolikkopelejä. Yksi suurimmista tekijöistä alalla on jo vuonna 1994 perustettu Microgaming, jota luotaamme nyt syvemmin.

    Yleisesti Microgamingista ja sen historiasta

    Microgamingin historia yltää pitkälle, jo WWW:n eli graafisen internetin alkuhämäriin. Yhtiö oli mukana luomassa ensimmäistä varsinaista nettikasinoa aikana jolloin laajakaistayhteyksistä ei vielä edes unelmoitu ja DOS-käyttöjärjestelmä oli voimissaan. Yhtiö on selvinnyt matkansa varrella monista digitaalisen maailman mylleryksistä, ja sen kuulumista johtaviin pelikehittäjiin yhä tänä päivänä voidaan pitää todellisena saavutuksena.

    Päämajaansa yhtiö pitää Mansaarella Irlannin ja Iso-Britannian välissä, joskin sillä on toimistoja myös muun muassa Lontoossa ja Gibraltarilla sekä meitä suomalaisia hieman lähempänä Tukholmassa. Playtechin ja NetEntin ohella se kuuluu kolmen suurimman rahapelien toimittajan joukkoon, ja yli 650 nettikasinoa käyttää yhtiön tuotteita.

    Microgaming on ollut luomassa rahapelialalle yhteisiä pelisääntöjä verkkoon, joiden puute varsinkin 90-luvulla hidasti alan kehitystä ja piti pelaajien luottamuksen alhaalla. Yhtiö on ollut perustamassa mm. Interactive Gaming Council -neuvostoa, jonka tarkoitus oli avustaa alan sääntelyssä ja reilun pelaamisen takaamisessa. Lisäksi yhtiö on perustajajäsen vuonna 2003 eCOGRA-järjestössä, jonka sertifiointijärjestelmä on nykyään alan johtavia.

    Uranuurtavaa toimintaa Microgaming on harrastanut monellakin tapaa. Se oli vastuussa ensimmäisestä ison mittakaavan progressiivisesta slotista, vuonna 2003 julkaistusta Cash Splashista. Yhtiön merkkipaaluihin kuuluu myös seuraavana vuonna julkaistu maailman ensimmäinen mobiilikasino-ohjelmisto.

    Quickfire on nimi, joka esiintyy usein yhtiön yhteydessä, ja nimi on varmasti myös useimmille Microgaming-pelejä pelanneille tuttu. Lyhyesti ilmaistuna Quickfire on alusta, jonka avulla pelikokemus nopeutuu niin pöytäkoneen kuin mobiililaitteenkin selaimessa. Se toimii jakelualustana yli 500 pelille kasinoiden suuntaan. Kyseessä ei siis ole erillinen pelitoimittaja, kuten joskus virheellisesti huomaa väitettävän.

    Poimintoja Microgamingin pelivalikoimasta

    Microgamingin pelejä löytyy miltei kaikilta suomalaisilta nettikasinoilta; Betsson, Paf, Vera & John, Energy Casino, CasinoEuro… listaa voisi jatkaa vielä pitkään. Kannattaa kuitenkin huomioida, että joillakin kasinoilla yhtiön pelit löytyvät Quickfire-brändin alta.

    Yhtiön valikoimissa on mieletön määrä pelaajille tunnettuja nimikkeitä: Irish Eyes, Avalon II, Merlin’s Millions, ja kuten Microgamingin tapauksessa tapana on, tätäkin listaa voisi jatkaa vielä pitkään – pelkästään kolikkopelejä on tarjolla yli 600 kappaletta. Slottipuolella pelitoimittajan tuotteet eivät ole perinteisesti olleet aivan yhtä näyttäviä kuin vaikkapa kilpailevalla NetEntillä, tosin tässä piilee monien mielestä juuri niiden viehätys.

    Tunnettujen brändien slottien puolella yhtiö kuuluu pioneereihin. Ensimmäinen todella iso julkaisu koko alalla tässä kategoriassa oli vuonna 2004 julkaistu Lara Croft: Tomb Raider. Sittemmin rinnalle on tullut vuosien varrella lukuisia muitakin viihdemaailmasta tuttuja nimikkeitä: Terminator 2, Jurassic Park, Game of Thrones… Megaluokan brändien kanssa työskentely on lisännyt entisestään luottamusta Microgamingia kohtaan.

    Eräät yhtiön tunnetuimmat pelituotteet kuuluvat progressiivisten jackpotien kategoriaan. Vuosien varrella Microgamingin progressiivisista jackpoteista on voitettu huimat 850 miljoonaa euroa – yksittäsenä ennätyspottina vuonna 2015 Mega Moolah -slotista voitettu 17,8 miloonan euron potti. Potti meni brittiläiselle Betway-sivuston pelaajalle Jon Heywoodille ja löytyy jopa Guinnessin ennätysten kirjasta. Muita tunnettuja progressiivisia pelejä tällä pelitoimittajalla ovat esimerkiksi Major Millions ja King Cashalot.

    Microgaming ei ole suinkaan pelkkä kolikkopelien toimittaja, sillä slottien ohella yhtiö tuottaa myös pokeri-, bingo-, pöytä- ja livepelejä. Myös vedonlyöntipalvelut kuuluvat sen portfolioon. Microgaming Poker Network eli MPN on yksi nettipokerin suurimmista verkoista, ja sen peleihin pääsee käsiksi muiden muassa Betsafen, NordicBetin ja Betssonin kautta.

    Livekasinon peleissä NetEnt ja Evolution Gaming ovat volyymiltaan Microgamingin edellä, mutta jo yli 100 kasinoa käyttää yhtiön livepelipalveluita. Erityisesti Playboy-brändin alla toimitettavat livepelit ovat nostaneet toimittajan profiilia tällä sektorilla.

    Yhteenveto

    Neljännesvuosisatainen historia puhuu puolestaan. Vuosien varrella Microgaming on kokenut kovaa kilpailua ja monia rahapelialan muutoksia, mutta yhtiö on aina onnistunut pitämään asemansa. Pelaajien mielenkiinto sen pelijulkaisuja kohtaan ei ole laantunut, mikä kielii myös pelien laadusta.

    Koska pelitoimittaja on ollut mukana luomassa sääntelyä esimerkiksi eCOGRA:n kautta ja on UK Gambling Commission -peliviranomaisen valvoma, takaa sen mukanaolo myös yksittäisen kasinon luotettavuuden. Microgaming on brändi, johon pelaajat voivat luottaa – ja lisäksi sen peljä on ilo pelata!

    Relevant news